Šiuolaikinės rūšys ir ekosistemos atsirado ir ateityje gali išgyventi, remiantis geresniu supratimu apie praeities CO2 tendencijas. Dėka iškastinio kuro emisijų, šiandienos anglies dvideginio koncentracija yra aukščiausia per paskutinius 14 milijonų metų, o tai šildo mūsų planetą. Šiuo metu atmosferoje yra 419 dalių milijone (ppm) šiltnamio efektą sukeliančių dujų, tačiau koks šis skaičius atrodo Žemės istorijos kontekste?

Tarptautinė mokslininkų bendruomenė, kurioje svarbų indėlį teikia Jutos universiteto geologai, bando atsakyti į šį klausimą, nagrinėdama daugybę geologinės įrašų ženklų, kurie suteikia užuominų apie senovės atmosferos sudėtį. Jų pradinis tyrimas buvo neseniai publikuotas mokslo žurnale, kuriame atkuriama CO2 koncentracija nuo kenozoikos laikotarpio pradžios, kai prieš 66 milijonus metų išnyko dinozaurai ir atsirado placentiniai.

Ledynai yra tiesioginės CO2 lygio įrodymai, nes jie suteikia mokslininkams tiesioginių duomenų apie atmosferos sudėtį per pastaruosius 800 000 metų. Tačiau šis įrašas nesiekia labai toli į geologinę praeitį. “Kai prarandate ledo branduolius, prarandate tiesioginius įrodymus. Jūs daugiau neturite atmosferos dujų mėginių, kuriuos galėtumėte analizuoti”, – sakė Gabe Bowen, vienas iš tyrimo atitinkamų autorių. “Todėl turite pasikliauti netiesioginiais įrodymais, kuriuos vadiname proxy. Ir su jais sunku dirbti, nes jie yra netiesioginiai.”

Šis tyrimas yra bendruomenės pastangų rezultatas, kuriame dalyvavo apie 90 mokslininkų iš 16 šalių.

DUK
Kas yra CO2?
CO2 yra anglies dvideginio cheminis simbolis. Tai yra dujos, kurios natūraliai egzistuoja atmosferoje ir yra svarbios fotosintezės procesui augaluose. Tačiau per didelė CO2 koncentracija gali sukelti šiltnamio efektą, kuris prisideda prie globalinio atšilimo.

Kas yra proxy?
Geologijoje “proxy” yra duomenys, kurie gali būti naudojami kaip netiesioginiai įrodymai apie praeities aplinkos būklę. Pavyzdžiui, mokslininkai gali naudoti augalų likučius arba ledo branduolius kaip proxy, kad nustatytų praeities atmosferos sudėtį.

Kas yra ppm?
PPM reiškia “dalis milijone” ir yra matavimo vienetas, naudojamas nurodyti dujų koncentraciją atmosferoje. Pavyzdžiui, 419 ppm CO2 reiškia, kad kiekviename milijone oro dalelių yra 419 dalelių CO2.

Kas yra kenozoikas?
Kenozoikas yra geologinio laikotarpio pavadinimas, prasidėjęs prieš maždaug 66 milijonus metų ir tęsiantis iki šių dienų. Šis laikotarpis prasidėjo po dinozaurų išnykimo ir yra žinomas kaip laikotarpis, kai atsirado ir išsivystė dauguma šiuolaikinių gyvūnų rūšių.