2023 m. rugsėjo 1 d. du rusų kosmonautai ir amerikiečių astronautas prisijungė prie Tarptautinės kosminės stoties (TKS) po to, kai išskrido per didelę įtampą tarp Maskvos ir Vašingtono dėl Ukrainos. Rusijos kosmoso agentūra “Roscosmos” pranešė, kad kosmonautai Oleg Kononenko ir Nikolai Chub bei JAV NASA astronautė Loral O’Hara iškilo penktadienį.

Ilgai lauktas susitarimas tarp NASA ir “Roscosmos”
2022 m. liepos 15 d. NASA ir Rusijos kosmoso agentūra “Roscosmos” pasirašė ilgai lauktą susitarimą dėl skrydžių į Tarptautinę kosminę stotį integravimo, leidžiant rusų kosmonautams skristi JAV pagamintais kosminiais laivais mainais į amerikiečių astronautų galimybę skristi Rusijos “Soyuz” laivais. Ankstesniame bendradarbiavime tarp dviejų agentūrų astronautai keitėsi vietomis JAV šatlais ir rusų “Soyuz” kosminiais laivais. Po to, kai 2011 m. JAV šatlai buvo išimti iš eksploatavimo, JAV priklausė nuo Rusijos “Soyuz” laivų, siunčiant amerikiečių astronautus į kosminę stotį, kol 2020 m. “SpaceX” “Crew Dragon” kapsulė atkūrė NASA žmonių kosminio skrydžio galimybes ir pradėjo reguliarius TKS skrydžius iš Floridos.

Tarptautinės kosminės stoties bendradarbiavimas
Nepaisant politinių įtampų tarp JAV ir Rusijos dėl Ukrainos, kosmonautai ir astronautai stengiasi išvengti konfliktų, ypač kai yra kartu orbite. Tarptautinė kosminė stotis yra bendradarbiavimo projektas tarp JAV, Kanados, Japonijos, Europos kosmoso agentūros ir Rusijos, suskirstytas į dvi dalis: JAV orbitalinį segmentą ir Rusijos orbitalinį segmentą. Šiuo metu TKS priklauso nuo Rusijos variklio sistemos, kad išlaikytų savo orbitą apie 250 mylių aukštyje virš jūros lygio, o JAV segmentas atsako už elektros energiją ir gyvybės palaikymo sistemas. Kosminio sektoriaus įtampa padidėjo, kai Vašingtonas paskelbė sankcijas Maskvos aviacijos ir kosmoso pramonės sektoriui, kas sukėlė Rusijos buvusio kosmoso vadovo Dmitrijaus Rogozino, atkaklaus Ukrainos karo šalininko, įspėjimus. Rogozino paskirtas įpėdinis Juri Borisov vėliau patvirtino Rusijos ilgai planuotą sprendimą pasitraukti iš TKS po 2024 m. ir sukurti savo orbitalinę stotį. JAV kosmoso agentūra NASA vadino šį sprendimą “nepalankia plėtra”, kuri trukdys moksliniams darbams TKS.