“Naujųjų Horizontų” kosminis laivas, kuris yra beveik dvigubai toliau nuo Saulės nei Plutonas, tęsia savo mokslinę misiją. Nors išoriniai planetos greitai nutolsta, o tarpžvaigždžių erdvė apšviečiama didžiulės Paukščių Tako dalies, “Naujųjų Horizontų” tyrimai nėra baigti. Visi laivo instrumentai veikia ir reaguoja, o “Naujųjų Horizontų” komanda intensyviai dirba, stumia laivo galimybes atlikti naujas užduotis.

Nuo savo paleidimo 2006 m. sausio mėn., “Naujųjų Horizontų” kosminis laivas nuvyko per daugiau nei 5 milijardus mylių, pralėkė pro Jupiterio palydovus ir ištyrė Plutono, savo tikslinės planetos, šaltą metano ledo paviršių. 2019 m. sausio mėn. jis praskrido pro Arrokoth, dar milijardą mylių už Plutoną – tai yra tolimiausias objektas, kada nors aplankytas kosminiame laive. Duomenys, grąžinti iš šio nepažeisto mūsų Saulės sistemos formavimosi likučio, suteikė mums svarbių naujų įžvalgų apie tai, kaip vyko šis procesas.

DUK
Kas yra “Naujųjų Horizontų” kosminis laivas?
“Naujųjų Horizontų” kosminis laivas yra NASA misija, kuri buvo paleista 2006 m. sausio mėn. Jos tikslas buvo ištyrinėti Plutoną ir kitus Kuiperio diržo objektus. Šiuo metu laivas tęsia savo kelionę į tarpžvaigždžių erdvę.

Kas yra Arrokoth?
Arrokoth yra Kuiperio diržo objektas, esantis už Plutono. 2019 m. sausio mėn. jis buvo aplankytas “Naujųjų Horizontų” kosminio laivo, tapdamas tolimiausiu kosminiu laivu aplankytu objektu.

Kas yra Kuiperio diržas?
Kuiperio diržas yra regionas, esantis už Neptūno orbitos. Jis yra pripildytas mažais ledo kūnais, įskaitant kai kurias planetas ir palydovus. Kuiperio diržas yra vieta, kurioje yra daugybė nepažintų objektų, kurie gali suteikti mums daugiau informacijos apie Saulės sistemos formavimąsi.

Paaiškinimai naudotų terminų
Saulės sistema – tai gravitacinis struktūra, kurioje Saulė yra centrinis objektas, aplink ją sukasi planetos, jų palydovai, asteroidai, kometos ir kitos dalelės.
Kosminiai spinduliai – tai aukštos energijos dalelės, daugiausia protonai, kurie skrieja per kosmosą. Jie gali atsirasti dėl įvairių kosminio masto reiškinių, tokių kaip supernovos, ir gali turėti įtakos Saulės sistemos objektams.
Tarpžvaigždžių erdvė – tai erdvė tarp žvaigždžių Saulės sistemoje ir už jos ribų. Ši erdvė yra labai tuščia, bet vis tiek yra užpildyta reta medžiaga, vadinama tarpžvaigždžių materija.