Visi gyvi organizmai, nuo mažiausios bakterijos iki žmogaus, turi bendrąją protėvį, vadinamą LUCA (Last Universal Common Ancestor) – paskutinįjį visuotinįjį bendrąjį protėvį. Mokslininkai mano, kad LUCA gyveno prieš maždaug keturis milijardus metų, kai Žemė buvo vos 560 milijonų metų amžiaus.

LUCA buvo vienaląstelinis, bakterijos tipo organizmas, kuris, kaip manoma, gyveno ekstremaliomis sąlygomis, tokiomis kaip giluminiuose jūrų ventiliuose ar ugnikalnių šlaituose. Šios aplinkos yra intensyviai karštos, pilnos dujų ir metalų, kurios atsiranda, kai jūros vanduo sąveikauja su magmą, išsiveržiančia per okeano dugną.

LUCA genetinė struktūra buvo nustatyta naudojant genų šeimų analizę. Mokslininkai, vadovaujami William F. Martin iš Heinrich Heine universiteto Düsseldorf, Vokietijoje, išskyrė tik 355 genų, kurie, jų manymu, tikriausiai atsirado LUCA. Šie genai rodo, kad LUCA gyveno giluminiuose jūrų ventiliuose, kur yra intensyviai karštos, dujų ir metalų turtingos sąlygos.

Nors LUCA yra visų gyvų organizmų protėvis, tai nereiškia, kad jis buvo pats pirmasis gyvas organizmas. Kai kurie mokslininkai mano, kad LUCA buvo jau labai sudėtingas organizmas, kuris buvo labai toli nuo gyvybės atsiradimo. Kitaip tariant, LUCA ir gyvybės atsiradimas yra du įvykiai, tarp kurių yra didelis evoliucijos inovacijų atstumas.

DUK
Kas yra LUCA?
LUCA (Last Universal Common Ancestor) yra paskutinis visuotinis bendras protėvis, kuris, manoma, gyveno prieš maždaug 4 milijardus metų. Tai buvo vienaląstelinis, bakterijos tipo organizmas.

Kur LUCA gyveno?
Mokslininkai mano, kad LUCA gyveno ekstremaliomis sąlygomis, tokiomis kaip giluminiuose jūrų ventiliuose ar ugnikalnių šlaituose.

Ar LUCA buvo pirmasis gyvas organizmas?
Ne, LUCA nėra laikomas pirmuoju gyvu organizmu. Kai kurie mokslininkai mano, kad LUCA buvo jau labai sudėtingas organizmas, kuris buvo labai toli nuo gyvybės atsiradimo.

Paaiškinimai
LUCA (Last Universal Common Ancestor) – tai paskutinis visuotinis bendras protėvis, kuris, manoma, gyveno prieš maždaug 4 milijardus metų. Tai buvo vienaląstelinis, bakterijos tipo organizmas.
Giluminiai jūrų ventiliai – tai vietos jūros dugne, kuriose yra intensyviai karštos, dujų ir metalų turtingos sąlygos, atsirandančios, kai jūros vanduo sąveikauja su magmą, išsiveržiančia per okeano dugną.
Genų šeima – tai grupė genų, kurie turi bendrą kilmę ir panašias funkcijas. Genų šeimos analizė leidžia mokslininkams nustatyti genų evoliuciją ir jų ryšį su tam tikrais organizmais.