NASA InSight zondas, nusileidęs ant Marso paviršiaus, užfiksavo reikšmingą įvykį – meteoroido smūgį, kuris sukėlė ketvirtos magnitudės marsdrebėjimą. Šis atradimas atveria naujas galimybes mokslininkams tyrinėti Raudonąją planetą ir jos geologiją.

InSight zondas, kuris yra dalis NASA atradimų programos, padėjo atskleisti, kad Marso ekvatorijos regione, kuris yra šilčiausia planetoje dalis, yra požeminių ledo telkinių. Šie ledo telkiniai yra itin svarbūs būsimoms astronautų misijoms, kadangi jie gali būti naudojami kaip geriamojo vandens šaltinis, žemės ūkio poreikiams arba net kaip raketų kuro komponentas.

MRO (Mars Reconnaissance Orbiter) orbitinis aparatas, kurį taip pat valdo JPL (Jet Propulsion Laboratory), padėjo vizualizuoti ledo gabalus, išmėtytus po meteoroido smūgio. Tai pirmą kartą, kai požeminis ledas buvo pastebėtas taip arti Marso ekvatoriaus.

Šis atradimas taip pat padeda mokslininkams nustatyti kraterių atsiradimo Marso paviršiuje dažnį, kas yra svarbu planetoje vykstančių geologinių procesų supratimui. Marso paviršius, palyginti su Žeme, yra daug labiau nukrautytas krateriais, nes mūsų planetoje vykstantys erozijos ir tektoninių plokščių judėjimo procesai ištrina daugelį kraterių.

DUK
Kas yra InSight zondas?
InSight (Interior Exploration using Seismic Investigations, Geodesy and Heat Transport) yra NASA zondas, skirtas tyrinėti Marso vidinę sandarą, įskaitant jos plutos, mantijos ir branduolio struktūrą.

Kas yra MRO (Mars Reconnaissance Orbiter)?
MRO yra NASA orbitinis aparatas, kuris skrieja aplink Marsą ir teikia aukštos raiškos vaizdus bei kitus mokslinius duomenis apie planetos paviršių ir atmosferą.

Kas yra marsdrebėjimas?
Marsdrebėjimas yra žemės drebėjimo atitikmuo Marso planetoje, kurį sukelia tektoniniai arba meteoroidų smūgiai.

Kodėl požeminis ledas yra svarbus Marso tyrinėjimams?
Požeminis ledas gali būti naudojamas kaip vandens šaltinis būsimoms misijoms, taip pat kaip žaliava žemės ūkiui ir raketų kuro gamybai.

Paaiškinimai naudotų terminų
– NASA (National Aeronautics and Space Administration) – JAV Nacionalinė aeronautikos ir kosmoso administracija, atsakinga už šalies civilinę kosmoso programą ir aeronautikos bei kosmoso tyrimus.
– JPL (Jet Propulsion Laboratory) – NASA laboratorija, priklausanti Kalifornijos technologijos institutui, atsakinga už daugelio kosminių misijų valdymą.
– Meteoroidas – mažas Saulės sistemos kūnas, kuris, patekęs į planetos atmosferą, gali tapti meteoru arba, jei pasiekia paviršių, – meteoritu.
– Marsdrebėjimas (marsquake) – drebėjimas Marso planetoje, panašus į žemės drebėjimą Žemėje, bet sukeliamas kitokių planetos vidinių ar išorinių procesų.