“Naujųjų Horizontų” kosminis aparatas, kurį NASA paleido 2006 m. sausio mėn., yra vienas iš ilgiausiai veikiančių ir toliausiai nuo Žemės nuskridusių kosminių aparatai. Jo pagrindinis tikslas buvo tyrinėti Plutoną ir jo palydovus, tačiau misija buvo pratęsta ir dabar “Naujieji Horizontai” tęsia tyrinėjimus Kuiperio dirže, kuris yra už Neptūno orbitos.

“Naujųjų Horizontų” misija yra unikali dėl savo ilgaamžiškumo ir nuolatinio mokslinio indėlio. 2015 m. vasarą aparatas atliko pirmąjį artimą Plutono praskridimą, atskleidžiantį šio pasaulio įvairovę, įskaitant aukštas vandens ledo kalnas ir didžiules egzotinio azoto ledo lygumas. 2019 m. sausio 1 d. “Naujieji Horizontai” praskrido pro Arrokothą, mažą Kuiperio diržo objektą (KDO), kurį mokslininkai atrado naudodamiesi Hubble’o kosminiu teleskopu 2014 m. Tai yra tolimiausias ir pradžios objektas, kurį kosminis aparatas tyrinėjo iš arti.

“Naujųjų Horizontų” misija yra vis dar aktyvi ir tęsiasi, o aparatas yra visiškai sveikas. Jo gyvavimo trukmė dabar ribojama tik branduolinio kuro atsargomis, kurios, tikėtina, užteks iki 2040 m. NASA neseniai suteikė dar vieną misijos pratęsimą “Naujiesiems Horizontams”, kuris leis kosminiam aparatai veikti iki 2025 m.

Tačiau “Naujųjų Horizontų” ateitis po 2024 m. finansinių metų yra neaiški. NASA ir misijos mokslininkų komanda nesutaria dėl misijos ateities ir galimų mokslinių tyrimų. Misijos komanda pasiūlė daugiadisciplininę mokslinę misiją “Naujiesiems Horizontams”, kurioje būtų atliekami astrofizikos, heliofizikos ir planetologijos tyrimai. Tačiau NASA nusprendė, kad “Naujųjų Horizontų” galimi planetologijos tyrimai yra mažiau įdomūs nei astrofizikos ir heliofizikos tyrimai.

DUK
Kas yra “Naujųjų Horizontų” misija?
“Naujųjų Horizontų” misija yra NASA kosminis aparatas, kuris buvo paleistas 2006 m. sausio mėn. Jo pagrindinis tikslas buvo tyrinėti Plutoną ir jo palydovus, tačiau misija buvo pratęsta ir dabar “Naujieji Horizontai” tęsia tyrinėjimus Kuiperio dirže.

Kas yra Kuiperio diržas?
Kuiperio diržas yra saulės sistemos regionas, esantis už Neptūno orbitos. Jis yra pilnas mažų ledo kūnų, kurie, manoma, yra likę nuo saulės sistemos formavimosi.

Kas yra Arrokoth?
Arrokoth yra mažas Kuiperio diržo objektas, kurį “Naujųjų Horizontų” mokslininkų komanda atrado 2014 m. naudodamiesi Hubble’o kosminiu teleskopu. 2019 m. sausio 1 d. “Naujieji Horizontai” praskrido pro Arrokothą, padarydami jį tolimiausiu ir pradžios objektu, kurį kosminis aparatas tyrinėjo iš arti.

Paaiškinimai
Kosminis aparatas – tai prietaisas, kuris yra paleidžiamas į kosmosą atlikti mokslinių tyrimų ar kitų užduočių.
Kuiperio diržas – tai saulės sistemos regionas, esantis už Neptūno orbitos. Jis yra pilnas mažų ledo kūnų, kurie, manoma, yra likę nuo saulės sistemos formavimosi.
Arrokoth – tai mažas Kuiperio diržo objektas, kurį “Naujųjų Horizontų” mokslininkų komanda atrado 2014 m. naudodamiesi Hubble’o kosminiu teleskopu.