Demografija lems JAV ir Kinijos technologinių varžybų baigtį?

 | Marcusas Robertsas

Dvidešimt pirmojo amžiaus istorijos kontūrus daugiausia lems varžybos tarp JAV ir Kinijos. Prieš mūsų akis vėl bus žaidžiama pažįstama partija tarp pasaulinės galybės ir jai iššūkį metančios kylančios galios.

Tai, ar Kinijai pavyks įtvirtinti bent regioninį dominavimą, didžiąja dalimi priklausys nuo technologinių lenktynių nugalėtojo: kuri šalis sugebės panaudoti naujausius technologinius proveržius savo kariniams, politiniams ir ekonominiams tikslams pasiekti. Rizikuodamas pasirodyti pernelyg deterministiškai, vis dėlto manau, kad technologinių lenktynių baigtis daugiausia priklauso nuo konkurenčių demografinio stiprumo.

Remiantis šiuo „South China Morning Post“ dienraščio straipsniu, nors šiuo metu Kinijos gyventojų skaičiaus viršenybė yra neginčijama, JAV turi ilgalaikių demografinių pranašumų, kurie pradės pilnai atsiskleisti nuo šio amžiaus vidurio. […]

Kodėl gyventojų skaičius svarbus technologinių varžybų baigčiai? Paprasčiausiai todėl, kad kuo daugiau žmonių gyvena šalyje, tuo daugiau ji gali išauginti mokslininkų bei inžinierių, sukuriančių technologijas, reikalingas konkurentui aplenkti. Pagal absoliutų tyrėjų skaičių Kinija jau aplenkė JAV, o jos tyrimams skirta BVP dalis per pastaruosius 30 metų augo eksponentiškai.

Šaltiniai: * statista.com, ** Pasaulio bankas, *** statista.com ir JAV Gyventijų surašymo duomenys

Kitas privalumas, ​​kurį suteikia didelis gyventojų skaičius, yra didelė vidaus rinka, leidžanti technologijų įmonėms kurti inovatyvius produktus ir juos parduoti „arti namų“. Nors JAV mažmeninė rinka vis dar didesnė nei Kinijos, elektroninės prekybos rinka Kinijoje pralenkė JAV dar 2013 m.

Vis dėlto Kinijos demografiniame horizonte kaupiasi debesys – pirmiausiai dėl pražūtingos vieno vaiko politikos. Spartus kinų gimstamumo mažėjimas ir senėjanti visuomenė kelia rimtą iššūkį technologinių naujovių kūrimui. Pati inovatyviausia visuomenės dalis yra grupė nuo 25 iki 44 metų amžiaus, turinti aukštąjį universitetinį išsilavinimą. Iki 2028 m. ši grupė Kinijoje savo skaičiumi aplenks atitinkamą grupę JAV. Tačiau po amžiaus vidurio ji pradės smarkiai mažėti. Kartu su augančiu vyresnių nei 65 metų gyventojų skaičiumi, šis „inovatorių kohortos“ mažėjimas bus nuolatinis Kinijos technologinių naujovių stabdys.

Kita vertus, JAV turi keletą ryškių demografinių pranašumų technologijų varžybose. Pirma, nors jų gimstamumas krenta, bet ne iki tokio lygio, iki kokio šis rodiklis smuko Kinijoje. Be to, JAV išlieka labai patraukli šalis imigrantams. Didelės korporacijos Silicio slėnyje ir kitur pritraukia daugybę kvalifikuotų žmonių iš viso pasaulio.  Panašią geografinę įvairovę galima pamatyti ir JAV universitetų inžinerijos bei informatikos fakultetuose. Ne JAV piliečiai sudaro daugiau kaip 45 procentus šių disciplinų doktorantų šalyje. Nemaža dalis šių doktorantų baigę studijas liks dirbti JAV.

Kol kas neaišku, ar Kinija sugebės įsitvirtinti Rytų Azijos pakrantėse ir aplink esančiose jūrose, išstumdama JAV įtaką regione. Tačiau akivaizdu, kad Kinijos demografiniai pranašumai technologijų srityje geriausiu atveju veiks tik trumpuoju ir vidutiniu laikotarpiu. Panašu, kad taip Azijos milžinė pradeda skaičiuoti vieno vaiko politikos viščiukus.